脱毛前後の注意事項

埋没毛の原因と脱毛の関係

脇やひざ、Vラインなどの皮膚の下に毛が埋もれる「埋没毛(まいぼつもう)」が発生することがあります。

原因のほとんどは、自己処理をしすぎて皮膚がダメージを受けてしまったことだといわれています。
医療脱毛で自己処理による肌負担が軽減すると、できてしまった埋没毛のケアや予防につながります。

埋没毛とは

埋没毛(まいぼつもう)は「埋もれ毛」とも呼ばれ、皮膚の内側で埋もれたまま成長している毛のことをいいます。
皮膚の下でクルクルと丸まっていたり、黒いブツブツになっていたりする状態です。

埋没毛のできやすい場所

埋没毛は、毛の生えている部位なら全身どこにでもできる可能性があります。
特に頻繁に自己処理をしている部位や、太くて濃い毛が生えている部位、毛の生えている方向がばらばらな部位にできやすい傾向があります。
具体的には、ワキやひざ下、Vライン、眉毛、腕などです。

埋没毛のリスク

埋没毛は、皮膚の新陳代謝(ターンオーバー)が正常に行われると、自然と皮膚の表面に押し出されます。
しかし、ターンオーバーが乱れ、皮膚の中に埋没した毛が排出できないと、毛嚢炎(もうのうえん)を引き起こす可能性があります。
毛嚢炎は、毛穴の奥にある毛根を包む毛嚢(毛包)が炎症を起こした状態です。

毛嚢炎は放っておくと色素沈着を起こし、黒ずみの原因にもなります。埋没毛から毛嚢炎が生じ、強い痛みやかゆみが伴う状態になったら、皮膚科に相談しましょう。

毛嚢炎が起こる理由と対処法・予防法

埋没毛の原因

埋没毛は、自己処理によって皮膚が傷つき、乾燥や肌荒れが起きてターンオーバーが乱れることが原因のひとつと言われています。

肌の表面を削ってしまうカミソリによる剃毛

気軽に毛を処理できるカミソリですが、剃毛のときに刃が直接肌に当たるので、毛だけではなく皮膚の表面も削ってしまうので肌が傷ついてしまいます。
カミソリによるシェービングで目に見えない小さな傷がついた肌の状態が続くと、ターンオーバーが乱れ、角質層が厚くなるので、毛穴が塞がれて埋没毛ができてしまうのです。

毛抜きや脱毛ワックスによる自己処理

毛抜きやピンセットで毛を無理やり抜いてしまうと、毛根を傷つけてしまい、ターンオーバーが正常に行われず毛穴が塞がれて毛が埋もれてしまいます。
また、VIOライン(デリケートゾーン)を処理するブラジリアンワックスなどに使われる脱毛ワックスも皮膚や毛穴にダメージを与えるので埋没毛を引き起こす可能性があります。肌に塗布したワックスが乾いたところで一気にはがすので、肌に負担がかかりやすいためです。

毛抜きによる自己処理が脱毛施術に与える影響と肌トラブルのリスク

医療レーザー脱毛と埋没毛の関係

医療レーザー脱毛の施術は、埋没毛がある肌にも対応しています。レーザーが毛の黒い色素(メラニン色素)に反応する仕組みのため、皮膚の下にある埋没毛の色素にも反応し、熱が発生して毛母細胞や毛乳頭、バルジ領域などの発毛組織を破壊できる可能性があるのです。
ただし、埋没毛は、皮膚越しにレーザーを照射するので、肌の表面に出ている毛に比べて、発毛組織が破壊されにくいと言えます。施術後すぐに埋没毛が解消できるわけではなく、施術を繰り返して発毛組織が破壊されると、皮膚の生まれ変わりに伴い、埋没毛が抜け落ちます。

また、レーザーで細胞を破壊した毛穴から毛が生えることはほぼないので、自己処理による肌への負担が減り、埋没毛の予防につながります。

なお、レーザー照射によって埋没毛の状態の毛穴に熱がこもり、施術後に炎症が起きるリスクもあります。さらに埋没毛が悪化して炎症を起こしている肌にはレーザーを照射できない可能性があります。

サロン脱毛の埋没毛への施術対応

エステサロンなどの光脱毛施術では、埋没毛を避けて光を照射したり、埋没毛があると施術ができなかったりするケースもあります。医師の指導のもとで施術を行う医療レーザー脱毛とは異なり、医師が常駐していないエステサロンなどでは、埋没毛への照射で炎症などの肌トラブルが起きたときに対処できないためです。

自分でできる埋没毛の予防対策

埋没毛の予防には、肌が正常にターンオーバーを行える状態をつくる必要があります。
ターンオーバーの乱れにつながる乾燥や肌荒れを避けるため、十分な保湿を心がけてください。
化粧水やクリーム、尿素配合クリームなどでスキンケアを行いましょう。
特に尿素配合クリームは、クリームに含まれている尿素が水分を保持し肌の乾燥を防ぐとともに、硬くなった角質層を柔らかくして肌のターンオーバーを助ける働きもあるので、埋没毛の予防につながると言えます。

また、ピーリング剤で肌の古い角質をふき取ることも肌のターンオーバーのサポートにつながり、埋没毛の予防が期待できます。ただし、ピーリングは頻繁におこなうと肌を傷めてしまうため、週1~2回など、間をおくようにしましょう。

なお、脱毛施術前など自己処理が必要な場合は、肌に負担をかけにくい電動シェーバーを使用することも肌負担軽減のポイントです。